Ahora que estamos próximos a celebrar el Día Mundial de la Salud Bucal, queremos compartirles cuál es el país con mejor higiene bucal. Pero antes, ¿saben a qué se refiere tener higiene bucal? Para quien no lo sepa, esta es la definición de la Organización Mundial de la Salud: “La higiene bucal se define como la ausencia de enfermedades y trastornos que afectan la boca, cavidad bucal y dientes”.

Ahora sí, cuando ya sabemos a qué nos referimos pasemos a los números. Al parecer en el mundo sufrimos de muchos y muy diversos padecimientos pero dependiendo la zona geográfica es que se presentan con mayor o menor medida.

En 2014 la FDI World Dental Federation organizó un estudio el cual pretendía hacernos conscientes de la importancia de la salud bucal. A continuación les compartimos los resultados que resultaron bastante claridosos.

Salud bucal en el mundo

  • El 90% de la población mundial padecerá alguna enfermedad bucodental a lo largo de su vida; desde caries, hasta enfermedades periodontales y cáncer oral.
  • Entre el 60% y el 90% de los niños en edad escolar y casi el 100% de los adultos de todo el mundo tienen caries.
  • El dolor de muelas es la principal causa de absentismo en las escuelas de muchos países.
  • En los EE.UU., se estima que entre 30 y 40 millones de personas evitan tratamientos dentales cada año debido a la ansiedad y el temor.
  • Las dolencias bucodentales, tanto en niños como en adultos, tienden a ser más frecuentes entre los grupos pobres y desfavorecidos.

Enfermedades periodontales en el mundo

  • Las enfermedades periodontales graves, que pueden desembocar en la pérdida de dientes, afectan a un 15%-20% de los adultos de edad media (35-44 años).
  • Aunque en los países desarrollados el número de enfermedades bucodentales decrece, las complicaciones periodontales son más comunes, especialmente en las personas mayores. Los principales factores de riesgo, como el consumo de tabaco, la falta de actividad física y una dieta alta en grasas, sal y azúcar, contribuyen a una serie de enfermedades crónicas, incluyendo enfermedades bucodentales.
  • El consumo de tabaco es el responsable de casi la mitad de todas las enfermedades periodontales.

Cáncer de boca

  • La incidencia del cáncer oral es de entre 1 y 10 casos sobre 100.000 en la mayoría de países. Su prevalencia es relativamente mayor en los hombres, las personas mayores y las personas con bajo nivel educativo y escasos ingresos. El tabaco y el alcohol son dos factores causales importantes.
  • El cáncer de boca es el octavo tipo de cáncer más común en el mundo y el más caro de tratar.
  • El riesgo de padecer cáncer oral es 15 veces mayor cuando los dos principales factores de riesgo, consumo de tabaco y alcohol, se combinan.

Guatemala y la higiene bucal

  • El 99% de la población presenta caries.
  • En todos los casos las lesiones cariosas son la causa que conduce a la pérdida de los dientes antes de los 35 años de edad.
  • Latinoamérica es en donde se concentran los problemas más agudos en términos de salud bucal, principalmente en lo que se refiere a la caries dental.

No hay duda de que la frecuencia de enfermedades o padecimientos referentes a la higiene bucal varía de país a país, y de región a región en un mismo país. Sin embargo, también puede apreciarse que las variable raciales, climáticas, dietéticas, culturales y económicas también influyen para determinar cuál es el país con mejor higiene bucal.